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お久しぶりです。
久しぶりなのに長いです。

そのプレゼントは今年の誕生日に仕事をしているときにやってきました。差出人には友達。
バリバリと袋をやぶいて中をあけると中にはお手紙と絵本が1冊。
手紙を最初に開けたらカードの最後には
「私の気持ち、みんなの気持ち受け取ってください」とのメッセージ、
もう1つの手紙には「what I love about you」の50個の羅列。
実はその時点でかなり胸いっぱいだったのだけど、絵本のページを開いてびっくり。
そこに並んでいたのは私の大好きな人達、総勢22人からのメッセージでした。


誕生日おめでとうと共にみんなの私の好きなところがずらずらと。
それはよくある形式だけのお祝いではなくて、
それぞれがその人のことばで書かれた本当にちゃんと心のこもったものでした。
長いのも、短いのもあってとても各人らしくて読んでいて涙があふれました。
その多くは直筆で、一体私の知らない間にどうやってこれを集めたのだろうと
考えれば考えるほど気が遠くなる感じがしました。
そしてあまりにもいろんな人がちゃんと自分のことばで
私のことを好きだって書いていてそれがあまりにも優しくて、
たくさんで溢れすぎて、これはまずいと一度閉じてしまったくらい。 
                               
「うれしかった」というではぜんぜん足りなくて正直どうしていいのかわからなかった。
全部を読んで床の上に寝転んで窓の向こうの晴れている空を見ながら、
長い間ぼうっとしてしまいました。                             

私は自分が好きなのを伝えるのはすごく上手というか、
相手のことを100%信用しているのでブレないし、
別に相手がどう思っていようとけっこう平気。(恋愛は別)
でも受け取るはすごく下手。本当に下手。
それは自分嫌いの時間が長くて
「自分のことをそんなに好きになるとか」
「私を大事に想う人なんていない」とか今でもどこかで思っているから。
だから褒められても、好きだと言われてもなかなか信用できない。
信じて傷つくのがいやだからその保守なのだろうけど。
実はサプライズを受け取る側もそんなに得意じゃない。
第一に大概のサプライズはなんとなく気づいちゃうのと
あと急にきてどう受け止めていいかわからないから。
本当は嬉しいのに、でもそれがなくなったときのことを考えると
なんか喜びすぎちゃダメって制御しているというか。
たぶん半分くらいこころを閉じて受け取っている気がする。
私が現実主義なのもたぶん保守。
「人生はそんなに甘くない」ってそう思っていれば、
何か嫌なことがあってもそんなに傷つない。 

でもあれを開いたら、そんなの吹き飛ばされそうになった。
そのくらい大きくてびっくりした。
あまりにも明るくて大きな光で
pixie dustとか小さな規模じゃなくて頭の上に虹がかかるとかそのくらい。
そう、虹。まるで虹みたいにいろんな色がキラキラしていたのです。

本当はものすごく忙しくて、時間がなくて(書籍の原稿の〆切がせまっていた)
それどこではなかったのに、
私はその後もしばらく床の上でその絵本を胸に抱えて長い間空を見ていました。
もう1度開いたら、受け取りすぎると思って(笑)
              
この気持をどう返したらいいだろうって、ずうっと思っていて、
それであの時に見えた虹の写真を同封してみんなにありがとうのお手紙を書きました。
22枚の虹の写真にナンバーをふって、
「No rain, no rainbow」のメッセージを一心不乱に書いてそれぞれに入れて
シールングワックスで閉じたのですが、
その日の夕方にその手紙を持って友達に会いにいったら玄関で出迎えた友達のTシャツに
「No rain, no rainbow」って書いてあってさすがに鳥肌がたちました。
そんなTシャツなぜ持っている!そしてなぜ着ている!(笑)
でもまあ世の中ってそういうもので繋がるときは繋がるものです。
(そしていま考えるとあのスケジュールの中でよく手紙あれだけ書いたなあ、と思いました。
しかもなぜシーリングワックス!みたいな。封をするだけで2時間くらい費やしている。)
             
本当にうれしすぎて、ちょっと疲れたときはこの絵本を開いて、
寝る前に開いて、気づいたら開いて(笑)
すっかりそれぞれのメッセージの場所と内容を暗記してしまうくらい。
ああ、この嬉しい気持ちを形にできたらいいのに、
とそんなふうに思っていたらいろんなことが繋がって
それは美しい写真と文章により本の中に真空パックされました。
いつでもそのときのことを思い出せるきっかけとして
「手紙のある暮らし」という本の中に収まっています。      
 (Click!) 

この本は著者の一田さんのこんな文章ではじまります。

『机の前に座り、便箋を用意して、ペンをとって便りを書く。
宛名を書き、切手を貼り、ポストに投函する。
ボタンひとつで送信できるメールと違い手紙を出すには時間も手間もかかります。
慌ただしく過ぎていく普段の暮らしの中に、ちょっとすき間をあけて、時間を作る‥‥。
自分のことばかり考えていた頭を切り替えて相手のことを思い浮かべてみる。
もしかしたら、手紙を書くことで、いちばん変わるのは自分自身の心模様かもしれません。
そんなプロセスを経て送った手紙は、きっと手紙ではないと伝えられない何かを運んでくれるはず。
そして受け取った手紙は人の人生をはるかに超えてそこに残り何度も読み返すことができます。
私たちが想像する以上に、手紙に宿る力は強いもの。
心を静かにして、今日は誰かに手紙を書いてみませんか?』 

本の中には一田さんが取材された15人のいろんな方のお便りまつわるエピソードが収められています。私の絵本の話もその中のひとつとしてあります。
こんな時代だからこそ、より伝わるお手紙。手紙っていいなあ、と改めて思う1冊です。
手紙の書き方や、切手の貼り方や、小さな工夫あれこれも(手紙好きには)すごく役に立ちます。どうぞよかったら手にとって読んでみてくださいね。
     
見本紙が届いたその日に、即パッキンして前もって用意しておいたお手紙をつけて送り届けたのはこの絵本のプロジェクトを企画してくれた彼女。一番届けたい人にちゃんと気持ちも届いてよかった。
                        
私の宝物を形に残せるきっかけを作ってくれた編集のSさん、
「虹の写真をちょうだい!」という突然のお願いに快く引き受けてくれた文さん
(「お手伝い券」使って〜←まさかの、写真の対価はカツオ並の手作りチケット笑)
私の熱すぎる想いを美しくまとめて下さったライターの一田憲子さん、
本当にありがとうございました。

そしてメッセージをくれた22人のみなさんに、
それを企画実行してくれた友人に改めてありがとう。
I love you all!!

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